হারলেই কোপার প্রথম রাউন্ড থেকেই বিদায় মেসিদের!

প্রকাশিতঃ জুন ২০, ২০১৯ আপডেটঃ ৬:৩৪ অপরাহ্ন

আন্তর্জাতিক কোনো টুর্নামেন্টের শিরোপা মেসির ঝুলিতে নেই। বার্সেলোনার হয়ে সম্ভব সব কিছু জয় করলেও আর্জেন্টিনার হয়ে শূন্য মেসি। এ নিয়ে বিস্তর সমালোচনার শিকার আর্জেন্টাইন অধিনায়ক। জাতীয় দল থেকে সাময়িক অবসর নিয়ে আবার দলে ফিরে কোপা আমেরিকার এই টুর্নামেন্টে ভালো কিছু করতে মুখিয়ে আছেন লায়োনেল মেসি নিজেও।

মেসির শত প্রচেষ্টায়ও ভালো করতে পারছে না আর্জেন্টিনা। কোপা আমেরিকায় প্রথম ম্যাচে কলম্বিয়ার সাথে ২-০ গোলে হেরে যাওয়ার পরে বৃহস্পতিবার প্যারাগুয়ের সাথে ১-১ গোলে ড্র করে কোয়ার্টার ফাইনালে খেলা কঠিন করে ফেললো বিশ্বের সেরা খেলোয়াড় মেসির দল আর্জেন্টিনা। কোয়ার্টারে যেতে হলে গ্রুপের শেষ ম্যাচে কাতারকে হারাতেই হবে।

সামনের ম্যাচের দিকেই তাই যত মনোযোগ লিওনেল মেসির। কোয়ার্টার ফাইনালে ওঠার জন্য পরের ম্যাচ জেতার কোনো বিকল্প নেই আর্জেন্টিনার কাছে। হারলে বাদ পড়ে যেতে হবে, সোজা হিসাব। তাই পরের ম্যাচে কাতারের বিপক্ষে জয় ছাড়া আর অন্য কিছু নিয়ে ভাবার সুযোগ নেই লিওনেল মেসির।

প্রথম ম্যাচে কলম্বিয়ার সঙ্গে হারের পর প্যারাগুয়ের সঙ্গে ড্র করার পরেও মেসি তাই ইতিবাচক। আত্মবিশ্বাস রাখতে বলছেন সমর্থকদের, ‘আপনাকে ইতিবাচকভাবে ভাবতে হবে। আত্মবিশ্বাস রাখতে হবে। আমাদের উন্নতি করতে হবে এবং পরের ম্যাচে যতটুকু ভালো করা সম্ভব, করতে হবে।’

আজকে প্যারাগুয়ে যে তাদের ভালোই ভোগাবে, এটা নাকি বেশ ভালোই জানতেন মেসি, ‘আমরা জানতাম আজকের ম্যাচটা কঠিন হবে। আমাদের উন্নতির ধারাটা বজায় রাখতে হবে। স্কোয়াডের সবার মন খারাপ, কেননা সবাই আজকে জিততেই চেয়েছিল। পরের ম্যাচ জেতার জন্য উপায় বের করতে হবে, যত তাড়াতাড়ি সম্ভব।’

পরের ম্যাচে জিতে কোয়ার্টারে ওঠার ব্যাপারে নিশ্চিত মেসি, ‘দলের সবাই নিশ্চিত তারা পরের ম্যাচটা জিততে যাচ্ছে। পরের ম্যাচে জীবন বাজি রেখে খেলতে হবে আমাদের। যে ফরম্যাটে গ্রুপ থেকে তিন দল পরের রাউন্ডে উঠতে পারে, ফরম্যাটে কোপার প্রথম রাউন্ড থেকে বাদ পড়লে অনেক বাজে একটা ব্যাপার হবে। আমার কোনো সন্দেহই নেই যে আমরা পরের রাউন্ডে উঠতে পারব।’

প্রথমে ভালো খেলা দিয়ে শুরু করলেও পরে সেই ছন্দ ধরে রাখতে পারেনি আর্জেন্টিনা, তেমনটাই মানছেন মেসি, ‘প্রথমার্ধে আমরা ভালো খেলেছি। গোল খাওয়ার পর একটু ছন্নছাড়া ভাব দেখা গেছে খেলায়। দ্বিতীয়ার্ধে আমরা সর্বশক্তি দিয়ে গোল করার চেষ্টা করেছি, গোল পেয়েছিও।’

এই ম্যাচ থেকে পাওয়া এসব ইতিবাচক দিক থেকে প্রেরণা নিয়েই পরের ম্যাচে জিততে চাইছে আর্জেন্টিনা। মেসিরা কি পারবেন?

এসএইচ-২১/২০/১৯ (স্পোর্টস ডেস্ক)